godowsky 8

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Leopold Godowsky
Piano Music, Vol. 8

Java Suite

Konstantin Scherbakov, piano
Marco Polo 8.225274

 

 

Java Suite, "Phonoramas: Tonal Journeys for the Pianoforte"
 
Part I:

Gamelan                        

Wayang - Purwa, Puppet Shadow Plays         

Hari Besaar, The Great Day                 

 

Part II:

Chattering Monkeys at the Sacred Lake of Wendit     

Boro Budur in Moonlight                

The Bromo Volcano and the Sand Sea at Daybreak     

 

Part III:

3 Dances                         

The Gardens of Buitenzorg             

In the Streets of Old Batavia             

 

Part IV:

In the Kraton                     

The Ruined Water Castle at Djokja             

A Court Pageant in Solo                 

 

3 Symphonic Metamorphoses on Themes of Johann Strauss II: No. 3 "Wine, Women and Song"  

 

"Leopold Godowsky's 1925 Java Suite consists of 12 piano pieces inspired by the sights and sounds he absorbed during his Indonesian concert tour. For the most part, Godowsky consciously avoided the serpentine chromaticism of his controversial Chopin Etude transcriptions, favoring a more modal, impressionistic, and open-ended harmonic language. Furthermore, the rich, loquacious sonorities of the traditional Gamelan orchestra add a new and original dimension to Godowsky's polytextural keyboard deployment. Konstantin Scherbakov offers the cycle's second complete recording; the first featured Jakartan native Esther Budiardjo on a 2000 ProPiano release that may be hard to find. Godowsky prefaces each piece with programmatic descriptions that actually prove useful in helping performers establish mood and character, and I sense that Scherbakov takes these to heart. In the opening selection, Gamelan, Scherbakov's dry, highly articulated playing contrasts to Budiardjo's languid shimmer. He takes No. 4 (Chattering Monkeys at the Sacred Lake of Wendit) considerably faster than Budiardjo, although he sacrifices tone and line for speed. But whereas Budiardjo is literal and square in No. 5 (Borobudur in Moonlight), Scherbakov's more flexible treatment wrings more allure and mystery from the murky opening measures and truly ignites the central climax. By favoring line over mass in No. 6 (The Bromo Volcano), Scherbakov's gaunt, sparely pedaled interpretation decisively cuts through the thick textures, while in No. 8 (The Gardens of Buitenzorg) he emphasizes inner voices that the smoother interpretations of Marc-Andri Hamelin and Stephen Hough play down. In Godowsky's paraphrase on Wine, Women and Song, Scherbakov admittedly gives short shrift to some of the transcriber's tempo indications, yet his sharp-edged, muscular, and supremely delineated rendition is quite a piece of workmanship. A slightly metallic hue covers the loudest, busiest passages; otherwise the close, detailed sonics are fine." Jed Distler, Classics Today

 

 

"... It is a work ready made for Konstantin Scherbakov who is in stunning form. The extensive travelogue around Java dates from the 1920's, some of the exotic sounds Godowsky created having the intent of fascinating audiences who had little knowledge of music in the Far East. In four extensive sections subdivided into movements, each is a graphic picture of life and scenes of Java, but very much seen through Western eyes, and particularly with Debussy ever present. Again Scherbakov is outstanding in bringing clarity to the most complex passages, his dexterity a prerequisite throughout. Sound quality is very good, and aficionados of decorative romantic music should not hesitate." David Denton, David's Review Corner

 


“Scherbakov's touch is wonderfully expressive of atmosphere, and, in the concluding piece of souped-up Strauss, he blends virtuosity with real artistry.” BBC Music Magazine

 

 

"Konstantin Scherbakov lässt nicht locker! Die achte Folge seiner abenteuerlichen Godowsky-Unternehmung liegt vor. Und sie enthält neben der wein- und weibseligen Klaviergesangszene im Namen von Johann Strauss ein nicht ganz bequemes, originales Godowsky-Klavierpaket, nämlich jene vier Hefte (Teile) der Java-Erinnerungen, die dem Hörer von heute den Eindruck gleichsam unschuldiger Landschafts-, Orts- und Sittenbeschreibungen vermitteln – eben Exotik im seinerzeit handelsüblichen, im besten pianistischen Sinne handlichen Stil der Fernwehentfachung und -befriedigung. Die insgesamt zwölf Miniaturen sind im Gegensatz zu Godowskys sonstigen Arbeiten – vor allem im Kontrast zu seinen hyperkompliziert gesetzten Bearbeitungen – verhältnismäßig übersichtlich, für einen Techniker und Klangalchimisten wie Scherbakov recht leicht gesetzt. Dies bedeutet jedoch nicht, sie auf die leichte Schulter nehmen zu können. Es geht um Düfte, um unerhörte Ausblicke, landschaftliche Perspektiven, kleine Begebenheiten aus der Tier- und Menschenwelt einer Insel-Welt, die ja auch bei führenden Malern starke, zum Teil lebensbestimmende Eindrücke hinterlassen hat. Durchgesetzt aus dieser Folge von Stimmungsbildern hat sich bis zum heutigen Virtuosen-Tag nur die Nummer zwei aus dem dritten Heft, Die Gärten von Buitenzorg – ein fast unauffällig, wonniglich vorübergleitendes Stück Südsee, dessen lauwarme Schönheit auch für Marc-André Hamelin im Rahmen des Husumer Raritäten-Festivals genügend Charme hatte, es auf das Programm zu setzen. Konstantin Scherbakov bietet hier und im Verlauf der übrigen Kuriositäten zwischen Gamelan und Mondlicht, zwischen Affengeschnatter und Straßenmilieu im alten Batavia sorgfältiges, ja hingebungsvolles Klavierspiel ganz im Sinne einer bekennenden Godowsky-Verfügung, viel mehr also als nur eine pianistische Vertragserfüllung. Und unter diesen günstigen Vorzeichen erklingt auch der von Godowsky nicht eben fingerfreundlich, oft ein wenig sperrig, ätzend tönende Strauss-Walzer. Cherkassky hat ihn possierlicher ausgetüftelt, wie in mikroskopische Supereignisse aufgeteilt. Scherbakov verleiht dem irgendwie widersinnig schaumgebremst wirkenden Dreivierteltakt-Ganzen etwas mehr Atem, etwas mehr klaviersinfonische Gebundenheit." Peter Cossé, Klassik-Heute